Подготовлено Sputnik Эстония
Жители стран Балтии каждый год 22 сентября отмечают День балтийского единства — победу над Орденом меченосцев, долгие годы терзавшим балтийские народы.
1

Рождение Ордена в Риге

Братство воинов Христа, более известное под названием Орден меченосцев или Орден братьев меча (немецкий католический духовно-рыцарский орден), был основан в 1202 году в Риге Теодорихом Торейдским (Дитрих), замещавшим в то время епископа Альберта фон Буксгевдена. Название Ордена произошло от изображения на плащах воинов красного меча с мальтийским крестом. Орден руководствовался уставом Ордена тамплиеров.

Печать и герб Ордена меченосцев
2

Огнем и мечом

Первыми, кто встретил в 13 веке немецких крестоносцев, были ливы, проживавшие на территории нынешней Латвии. После сломленного сопротивления язычников ливов заставили принять христианство. Затем последовало покорение восточных латышей – латгалов. Их земли Орден захватил в 1214 году.

В 1224 году меченосцы заняли всю континентальную Эстонию, а затем и остров Эзель (Сааремаа). Местное население завоеванных земель принудили содержать своих поработителей, работать на них и зачастую участвовать в походах друг против друга.

Ливонские рыцари
И залили кровью язычников все дороги и места, и преследовали их по всем областям морского края, называемым Ротелевик и Роталия... И все войско и в первый, и во второй, и в третий день преследовало бегущих эстов повсюду и убивало направо и налево, пока не обессилели от усталости и люди, и кони.
Генрих Латвийский
участник одного из набегов в северную часть Эстонии в 1215 г.
3

Роковой поход на Литву

Покорив практически все балтийские племена, в 1236 году благословленный папой римским Георгием IX Орден двинулся в Крестовый поход на остававшуюся языческой Литву. Считается, что магистр Ордена меченосцев Фолкин тянул с походом, опасаясь неизвестных земель, однако все же вынужден был выступить. И этот осенний поход стал для него роковым.

Меченосцы беспрепятственно прошли в Литву через непокоренную еще Земгалию (земгалы жили на юге Латвии и на севере Литвы; позже земгалы вместе с соседними латгалами, куршами, селами и ливами образовали народ латышей, часть вошла в состав литовского народа).

Рыцарь Ордена меченосцев
4

Битва при Сауле

Ливонская конфедерация. 1260 год.
Когда крестоносцы с богатой награбленной добычей возвращались домой, на земле Сауле балтийский народ объединился и отразил атаку непрошеных гостей. 21 сентября рыцарям преградила дорогу группа жемайтов (жили на северо-западе современной Литвы).

Тяжеловооруженные рыцари не хотели сражаться в болотистых местах. Однако на следующий день подоспели основные силы литовцев и напали на врага.
Тяжелая кавалерия крестоносцев была вынуждена принять бой, в котором все преимущества были на стороне легковооруженных жемайтов и земгалов.
И до Литвы пришлось скакать им
Полями, много рек переходя,
Лишений множество снеся,
Они в литовский край пришли.
Здесь грабили они и жгли,
Всей силой край опустошая,
И за собою оставляя
Повсюду ужас опустошения.
На Сауле путь возвращения
Их шёл, среди кустов, болот.
Увы, к несчастью в тот поход
Задумали они идти!
Лишь до реки они дошли,
Как неприятель показался.
И мало в ком тот пыл остался,
Что в Риге их сердца сжигал.
Ливонская рифмованная хроника
Крестоносцы потерпели тяжелое поражение, в битве погибли возглавлявший поход великий магистр Фольквин фон Наумбург и 48 рыцарей Ордена меченосцев, а также многие союзники Ордена, в том числе почти все (180 из 200) псковичи.
5

Итоги

Часть воинов, пытавшихся бежать в Ригу, уничтожили земгалы. В результате поражения Ордена вспыхнули восстания куршей (западнобалтская народность, жившая на территории Курземе и сегодняшней Западной Литвы), земгалов, сельов (жили между реками Нямунелисом и Даугавой — в Селе). Немецкая власть в Ливонии дала трещину, курши обрели свободу. Прекратились нападения на балтов с севера.

В 1237 году Орден был вынужден слиться с более успешным Тевтонским орденом.

17 сентября 2011 года в почтовое обращение Литвы поступила марка, посвящённая 775-летию битвы при Сауле.
Поле, на котором, по одной из версий, произошла битва при Сауле
Витраж «Саулес мушис» (лит. „Saulės mūšis", рус. «Битва при Сауле») находится в бывшем кинотеатре «Сауле».
Балтийский день единства не является государственным праздником, но тем не менее — это важная дата в истории эстонцев, латышей и литовцев. К этому дню приурочено множество интересных мероприятий: тематические музейные экспозиции, фотовыставки, реконструкции исторических событий и многое другое.
Made on
Tilda